Weerribben Zuivel: ‘Amsterdam is een groeimarkt’

Geplaatst door op woensdag, 2 maart 2016 in blog | 1 reactie
Weerribben Zuivel: ‘Amsterdam is een groeimarkt’

Klaas de Lange, de man achter de succesformule Weerribben Zuivel, neemt Zuiver Zuivel over van FrieslandCampina. De melkveehouder en zuivelproducent uit Noordwest-Overijssel heeft de ambitie om met biologisch-dynamische zuivel trendsettend te worden.

Als je uitkijkt over de Weerribben met zijn drassige graspercelen, rietlanden en moerasbos denk je niet gelijk aan Amsterdam. Klaas de Lange doet dat wel. De biologische melkveehouder en eigenaar van Weerribben Zuivel doet de laatste tijd goede zaken in de hoofdstad. Hij zegt: “Amsterdam is een groeimarkt.”

Elke dag rijdt er in de nacht een vrachtwagen met zuivel vanuit het dorp Nederland in Noordwest-Overijssel naar het Food Center, de groothandelsmarkt in Amsterdam. De biologische melk en zuivelproducten van Weerribben Zuivel gaan er grif in bij de Amsterdammers. Het is de beleving, zegt De Lange. “De melk die nu in uw cappuccino zit, is gisteren geproduceerd door Bertha 34, dat verhaal.”

Onze melk doet het prima in cappuccino, ze schuimt goed

De consument wil transparantie, zekerheid over de herkomst, zegt De Lange. Met biologische zuivel uit een natuurgebied als de Weerribben zit je dan al gauw goed. Als je dan ook nog kwaliteit levert, heb je zelfs goud in handen. Dan kan het gebeuren dat in veel Amsterdamse horeca cappuccino wordt gemaakt met verse biologische melk uit de Weerribben. De Lange: “Onze melk doet het prima in cappuccino, ze schuimt goed.”

Marqt
Ook andere producten worden goed verkocht, aldus De lange. Yoghurt, kwart, pap, vla en boter, de producten die Weerribben Zuivel maakt, vinden hun weg naar speciaalzaken en horeca, de belangrijkste afzetkanalen. Dat geldt voor winkels in de regio, maar de zuivel ligt ook in de schappen van de Marqt-supermarkten in Amsterdam.

KLaas 8Dat is niet zo verwonderlijk, De Lange is een van de partners van de onder trendy Amsterdammers populaire chique supermarkt voor duurzaam voedsel. “Het zijn mooie winkels, de producenten hebben er een verhaal te vertellen. Die formules zijn heel succesvol. Bij Ecoplaza zie je het ook, daar zijn we first supplier van.” Zoals Weerribben Zuivel ook levert aan La Place de succesvolle eetketen die deels door retailer Jumbo wordt overgenomen van V&D.

Op De Langes melkveebedrijf in Nederland wordt gewerkt aan uitbreiding van de melkverwerking. Vanaf 1 maart wordt naast biologische melk ook biologisch dynamische melk verwerkt. Vanaf die dag neemt Weerribben Zuivel het merk Zuiver Zuivel over van FrieslandCampina.

Te kleine niche
De bd-melk van Zuiver Zuivel wordt in het Noord-Hollandse Limmen verwerkt. Maar FrieslandCampina gaat de fabriek sluiten. In de herstructurering van een aantal bedrijfsonderdelen waaronder het biologische Ecomelk, besloot de coöperatie te stoppen met de verwerking van bd-melk. FrieslandCampina stelde vast dat de speciale melk een te kleine niche is voor de coöperatie en sloot een deal met De Lange die met Zuiver Zuivel een merk binnenhaalt dat mooi past in de ambachtelijke zuivel die hij bereidt.

Voor kwaliteitsverbetering heb je volume nodig. Daarom moet ik opschalen

Maar De Lange was ook op zoek naar meer melk om te verwerken in zijn installatie. “We hebben 20 jaar onze eigen melk verwerkt, dat is onze core-business. Maar voor kwaliteitsverbetering en -borging en ook zaken als productonwikkeling heb je volume nodig. Ik heb daarvoor gespecialiseerde mensen aangetrokken. Daarom moet ik opschalen. En de mogelijkheid om met Weerribben Zuivel te groeien is beperkt.”

De verwerking van de bd-melk wordt in fasen overgeheveld, want in Nederland moet de melkverwerking eerst worden uitgebreid voordat de melk uit Limmen in z’n geheel kan worden verwerkt. Vanaf 1 maart wordt een derde van drie miljoen liter bd-melk verwerkt in Noordwest-Overijssel, de rest volgt later, zegt De Lange. De overeenkomst betreft alleen de verwerking van de melk, de 11 biologisch-dynamische boeren blijven lid van FrieslandCampina, bevestigt de coöperatie.

Met de bd-melk erbij groeit Weerribben Zuivel, met ruim 30 mensen in dienst, dit jaar in omzet. Vorig jaar bedroeg deze 8 miljoen euro. De Lange verwacht dit jaar een groei van zo’n 30 procent.

Klaas 11Kaas Maken
Naast de verwerking van een nieuwe stroom melk, gaat De Lange het assortiment producten uitbreiden. Hij gaat ook kaas maken. Vooralsnog besteedt hij de productie uit aan Klaverkaas in het Noord-Hollandse Winkel, vertelt hij. Daar moet jaarlijks vier miljoen liter melk verwerkt gaan worden, gelijkelijk verdeeld over de merken Zuiver Zuivel en Weerribben Zuivel. De zuivelproducent uit de Weerribben moet kaas in het assortiment opnemen om aan de vraag van de klanten te kunnen blijven voldoen, legt De Lange uit. “Ze willen het hele assortiment hebben.”

Leveren wat de klant wil, het is een belangrijk kenmerk in de bedrijfsfilosofie van De Lange. Zo ontwikkelde Weerribben Zuivel in drie maanden tijd Skyr, de IJslandse yoghurt met een hoog eiwitgehalte en gewild onder gezond levende consumenten. “We kunnen daar snel op inspelen, dat is onze kracht.”

Albert Heijn
Hij heeft goede banden met zijn afnemers waarvan niemand afhaakt, vertelt De Lange. “Albert Heijn wil ook wel Weerribben Zuivel in de schappen, maar daar dat doe ik niet. Het merk wil ik exclusief voor de speciaalzaken en de horeca.” Dat neemt niet weg dat Weerribben Zuivel wel aan Albert Heijn levert, en dan met name de Albert Heijn-to-go winkels, maar dan onder private label. Het betreft overigens een bescheiden aandeel in de omzet, minder dan tien procent.

Ik wil helemaal niet gezien worden als grote boer

De melk voor Weerribben Zuivel komt van drie biologische melkveebedrijven. Ze zijn alle drie van De Lange, die zich straks weet opgevolgd door twee zonen van wie één al in de maatschap zit. Hij boert zelf op het bedrijf in Nederland (260 koeien), op de andere twee zitten bedrijfsleiders. Hoeveel koeien er in totaal op de drie melkveebedrijven staan wil hij niet vertellen.

De Lange: “Ik wil helemaal niet gezien worden als grote boer. Die drie bedrijven zijn gewoon een gevolg van een succesvolle formule en ze zijn de borging om biologische melk aangeleverd te krijgen uit het gebied hier voor de verwerking. Bovendien willen we graag boer blijven hier in de Weerribben, waar landbouw een afwaartse beweging is. Naast melk produceren, stofferen we ook nog eens 400 hectare grond met grote diversiteit. Dat is bijzonder en dat moet je dan ook op een bijzondere manier verwaarden. De omgeving hier omarmt het concept, er is een enorme gunfactor en de samenleving vindt het mooi, omdat het verhaal klopt.”

 

* * *

Klaas de Lange

Aanhaken bij succesvolle trends

Het is opmerkelijk zo goed als Klaas de Lange de ontwikkelingen in de markt leest. Hij weet aan te haken bij succesvolle trends in de voeding. De melkveehouder, die in deeltijd commerciële economie studeerde, vindt het ‘heel interessant’ om te zien hoe de samenleving ontwikkelt.

Vorig jaar werd hij in de branche melkvee/zuivel uitgeroepen tot winnaar van de Nationale Business Success Award. De commissie die hem tot winnaar verkoos, oordeelde als volgt: ‘Weerribben Zuivel is een stabiele vooruitstrevende onderneming die uitstekend anticipeert op nieuwe ontwikkelingen en haar concurrenten vaak een slag voor is.’

Met Zuiver Zuivel wil De Lange zich ook gaan onderscheiden in de markt voor biologisch-dynamische producten. In overleg met de melkveehouders gaat de zuivelaar de eisen verder opschroeven. “We willen de biodiversiteit en kringloopgedachte verder versterken en daar trendsettend in worden,” legt De Lange uit.

Om het verhaal goed te brengen maakt De Lange nieuwe verpakking met een eigen communicatie en nieuwe PR-campagne. “Zo proberen we het merk een boost te geven.”

Speelt De Lange met Weerribben Zuivel de kaart van gezonde zuivel uit een prachtig natuurgebied, met Zuiver Zuivel gaat hij naast de maatschappelijk belangrijke thema’s als biodiversiteit en kringloop de nadruk leggen op de sociale rol die bd-bedrijven vervullen, zoals de opvang van beschadigde mensen. “De zorg voor die mensen op een bedrijf dat in balans is, ik denk dat veel mensen dit een warm concept gaan vinden.”

Dit artikel verscheen in Zuivelzicht

1 Reactie

  1. Ans Karsten
    11 januari 2021

    Als ik kan,koop ik altijd de heerlijke kwark en yorghurt van Weerribben.Heerlijke spullen.
    Bedankt ervoor.
    Jammer dat ik t niet overal kan krijgen.
    Moet wel kijken waar een ekoplaza winkel zit.
    Groet Ans

    Beantwoorden

Plaats een reactie